La Cameroon Railways se dote de cinq nouvelles locomotives General Electric

La filiale du groupe français Bolloré et concessionnaire du chemin de fer camerounais la Cameroon Railways (CAMRAIL), a réceptionné le 17 janvier 2019, à Douala, la capitale économique du pays, un lot de cinq locomotives construites par l’américain General Electric, apprend-on de sources officielles.

Les cinq locomotives, pour lesquelles Camrail a investi une enveloppe de 12,3 milliards de francs CFA, font partie d’une commande de neuf au total, dont quatre ont été financées par l’Etat camerounais. Ce 2ème lot, apprend-on, sera livré « dans les prochains mois », tandis que le premier lot sera mis en service, dès le mois de février 2019.

Selon le transporteur ferroviaire, ces nouvelles locomotives, acquises « dans un contexte économique immédiat difficile, marqué par la faiblesse du marché du fret destiné au Tchad », ont chacune une puissance de 3300 CV. Elles sont dotées de la dernière technologie, pour laquelle une dizaine de collaborateurs de Camrail a été formée aux Etats-Unis, dans les ateliers du constructeur.

Ces investissements font partie du 2ème plan quinquennal des investissements ferroviaires, dans le cadre duquel l’Etat du Cameroun est engagé dans le processus d’acquisition du matériel roulant, destiné à la relance des activités voyageurs. Il s’agit de 25 voitures voyageurs, qui seront livrées par la société franco-coréenne CIM-SSRT, et de cinq modules autorails, à livrer par le suisse Stadler.

Née des cendres de la Régie nationale des chemins de fer du Cameroun (REGIFERCAM) créée en 1947, la CAMRAIL exploite le réseau ferré camerounais depuis 1999. L’histoire de la CAMRAIL reste marquée par cet accident ferroviaire qui a fait l’année dernière près de 79 morts et au moins 551 blessés.