À la découverte de Sessilee Lopez, Top modèle et star montante


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Sessilee Lopez
Sessilee Lopez

SESSILEE LOPEZ a gravi les célèbres marches du Metropolitan Museum of Art la semaine dernière, sa robe flottant sous la brise de fin d’été, ressemblant plus à une ballerine – agile, élancée et gracieuse – qu’à un top modèle. Un attroupement d’habitants de la ville et de touristes impressionnés regardaient le spectacle.

Ils étaient tout simplement émerveillés par la beauté saisissante de Sessilee – pensez à Grace Jones dans sa jeunesse et à Veronica Webb – La jeune bombe de 19 ans originaire de Philadelphie planait en se balançant dans les airs sur des talons de 6 pouces (un peu plus de 15 cm).

« C’était comme si elle courait pieds nus » indique Serena French, l’Éditrice de la section Mode du New York Post.

Si votre première réaction est de vous dire : « Eh bien, c’est ça que les tops modèles sont sensées faire » cela signifie que vous ne comprenez pas vraiment la boule d’énergie qui est en Sessilee Lopez. Bien sûr, la plupart des tops modèles se déchainent sur les podiums en immenses talons, mais cette beauté sprinte et en donne une impression de facilité. Pensez juste au doux swing de Tiger Woods, Big Papi ou Carlos Beltran et vous aurez saisi l’essentiel.

Lors de la séance de prise du Post, Sessilee démontra qu’elle pourrait être tout simplement la Michael Phelps en talons.

« Je me sens plus confortable sur les talons qu’avec des chaussures basses ou en baskets » explique le mannequin de 5 pieds et 10 pouces.

« Ma maman et moi étions en train de regarder des extraits défilés de mode consacrés aux chutes sur le podium et Naomi Campbell en a fait une atroce » se souvient-elle. « La caméra a fait un zoom sur les chaussures et j’ai vu ses géantes Vivienne Westwoods… ma maman était horrifiée, mais je me souviens avoir pensé, ‘Elles semblent amusantes. Je veux les porter!‘ »

Cette semaine, Sessilee – qui a des origines d’un formidable mélange d’Africain Américain, de Dominicain, de Portugais et de Cubain – porte plus que des talons.

C’est une beauté occupée qui a participé à au moins une dizaine de défilé pour quelques uns des designers les plus en vogue ; de Diane Von Furstenberg à Brian Reyes en passant par Givenchy ou Halston.

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Elle est actuellement la muse de Steven Meisel. Et Kanye West l’a personnellement choisie pour l’adaptation du clip vidéo/film noir de sa chanson « Flashing Lights« . Le printemps prochain, Sessilee fera ses débuts en tant que nouveau visage du parfum CK 1 pour la campagne publicitaire sur affiche et à la télévision.

« La vie de Sessilee s’est déroulée comme un conte de fée » raconte sa mère, Janice Celeste, en retenant des larmes. « Pas du tout facile, mais certainement avec un objectif bien défini. »

Sa maman raconte qu’elle a su que le destin de sa fille serait lié au podium dès le bas âge de Sessilee.

« J’avais l’habitude de l’appeler ma petite super modèle » indique Celeste, une cinématographe de mariage. « Les enfants peuvent être cruels, et étant noire, grande, avec des cheveux crépus et un look exotique en troisième, elle se faisait beaucoup taquiner. Je devais donc lui rappeler qu’elle était splendide. »

Encouragée par les standards de l’industrie (et la ténacité constante de Sessilee), Celeste s’est finalement permise de croire au rêve de sa fille et quitta Port St. Lucie en Floride avec elle et sa sœur pour s’installer dans la ville de New York. Alors qu’elle venait donc de perdre son emploi, Celeste allait devoir utiliser toutes ses économies.

« C’était risqué et effrayant, mais quand vous savez qu’une action est la bonne, il faut être audacieux et intrépide, » confirme-t-elle.

Ce déménagement s’avéra payant.

Sessilee signa immédiatement pour une agence de mannequin importante à 14 ans (elle mentit pendant deux ans en disant qu’elle était plus âgée). À 16 ans, elle défilait sur les podiums de Paris et de Milan et se faisait saisir par le photographe de mode Steven Meisel.

Ce printemps, Meisel a de nouveau fait appel à elle. Sessilee qui appartient à Major Models, faisait partie des 18 Top modèles triées sur le volet par l’icône pour le numéro avant-coureur100% black du Vogue Italien. Elle adorna 27 pages d’éditorial et était parmi les quatre mannequins en couverture exclusive en compagnie de Naomi Campbell, Liya Kebede et Jourdann Dunn.

Le numéro était la réponse de Meisel et du Vogue Italien à la disette de mannequins noires sur les podiums au cours des dernières années. Si son succès prouve quelque chose – la totalité des exemplaires s’est vendu en 72 heures -c’est bien que black est beautiful.

Cela a également permis de démontrer que les noirs peuvent faire vendre. Et en réalité, ce numéro a même été re-imprimé à plusieurs reprises.

« Je ne comprends pas pour quelle raison il y a toujours seulement un ou deux mannequins noirs alors que l’on voit des dizaines de filles Russes ou de l’Europe de l’Est, ou des Brésiliennes ayant la peau claire » indique Celeste.

Puis, il y a le fait que Lopez est à la fois noire et Latina.

« Vous êtes doublement invisible, » affirme Celeste, « et c’est compliqué d’expliquer les choses en détail aux gens qui ne comprennent pas. Je n’explique donc pas » ajoute-elle en parlant de la race et des cultures métissées qu’elle partage avec ses filles.

« Quand les gens ne voient en moi qu’une poulette dominicaine, ça m’affecte en quelque sorte – c’est tellement simple d’esprit » raconte Sessilee, qui fait du kick boxing pour le fun et se retrouve souvent à The Met avec sa grande sœur qui étudie au FIT.

Et jusqu’à présent, la demoiselle à la beauté classique est a fidèlement suivi la leçon essentielle de sa mère: Trouver de la fierté d’où l’on vient et dans notre propre unicité.

« Je me vois comme une forme d’art, et pas juste un portemanteau » affirme Sessilee.

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