HR 5171 A, cette étoile géante 1 300 fois plus grosse que le soleil !

Une équipe de l’observatoire de la Côte d’Azur a localisé, au Chili, cette hyper-géante jaune 1 300 fois plus volumineuse que notre astre lumineux.

HR 5171 A est l’appellation de cette étoile hypergéante, l’une des dix plus grosses de notre galaxie. En effet, elle est 1 300 fois plus grosse que le Soleil et un million de fois plus lumineuse.

Cette superbe étoile jaune située à 12 000 années-lumière de la Terre a été découverte par une équipe d’astronomes niçois de l’observatoire de la Côte d’Azur autour d’Olivier Chesneau. C’est l’un d’eux, Anthony Meilland, tout juste revenu du Chili où a eu lieu la fameuse trouvaille, qui nous emmène sur la voie lactée.

Elle est pratiquement visible à l’œil nu. On savait qu’elle était très instable, qu’elle était en train de mourir. Mais lorsqu’on l’a observée grâce à l’interféromètre, on s’est rendu compte de sa taille hors du commun. Il s’agissait bien de l’une des plus grosses de notre galaxie.

Les premières observations ont été effectuées en 2011. Les travaux ont duré deux ans. L’été dernier, les résultats ont été soumis à une revue astronomique.