Ezekiel Kemboi : l’or, enfin !

L’or est finalement tombé dans l’escarcelle du kényan Ezekiel Kemboi à Berlin lors de la finale du 3 000 m steeple. Sa performance illustre encore une fois la mainmise du Kenya, depuis 1991, sur cette discipline.

Sa « plus belle course », comme il l’a déclaré, lui vaut d’être champion du monde à 27 ans. Le Kényan Ezekiel Kemboi a fini par décrocher l’or sur le 3 000 m steeple mardi aux championnats du monde de Berlin, devant son compatriote Richard Mateelong et le Français Bouabdellah Tahri. En s’imposant en 8’00″43, l’athlète peut enfin inscrire le précieux métal à son palmarès. « En 2003, 2005 et 2007, j’avais gagné l’argent. En janvier, j’ai dit à mon entraîneur que j’étais fatigué des médailles d’argent, a expliqué Ezekiel Kemboi après sa course. J’ai beaucoup travaillé, je suis fier de dire que je suis champion du monde ». Cette consécration attendue fut une véritable épreuve de résistance aux assauts de Richard Mateelong qui franchira la ligne d’arrivée 46 secondes plus tard. « Après le dernier saut, a avoué Ezekiel Kemboi, j’avais l’impression que ma vue était brouillée, j’étais très fatigué ».

Le steeple : une affaire de Kényans

Cette nouvelle médaille est la deuxième en or que décroche le champion du monde après celle des jeux Olympiques de 2004. Sa performance et le doublé réalisé lors de cette finale berlinoise rappelle la suprématie du Kenya sur le 3 000 m steeple, une course organisé autour d’une série d’obstacles. «(Ce) n’est pas qu’une spécialité kényane, il y a des bons Français ou Espagnols aussi, mais c’est vrai que nous sommes très bons », confirme Ezekiel Kemboi.

Sur les 12 éditions des championnats du monde [[Les premiers championnats du monde se sont déroulés en 1983. Ils avaient lieu tous les quatre ans. Depuis 1991, ils se tiennent tous les deux ans.]],le steeple a été remporté 10 fois par les Kényans. Ces derniers imposent leur rythme sur la piste depuis 1991 si l’on intègre les performances du Qatari d’origine kényane, Saaeed Shaheen. Avec 7’ 53’’ 63, le coureur détient le record du monde du 3 000 steeple établi en 2004 à Bruxelles.