Afrique du Sud : 2900 volontaires testés au vaccin contre le Coronavirus

Pour tester un vaccin contre le Coronavirus, 2 900 personnes se sont portées volontaires en Afrique du Sud, qui reste le pays africain le plus touché par la pandémie.

L’Afrique du Sud s’apprête à lancer, cette semaine, les essais cliniques d’un vaccin contre le Coronavirus avec 2 900 volontaires, le second du genre dans le pays, a annoncé le professeur chargé de l’essai, mardi 18 août. Nommé NVX-CoV2373, le vaccin a été développé aux Etats-Unis par la firme de biotechnologie Novavax. La première inoculation sur un volontaire doit avoir lieu mercredi.

« C’est un programme à double dose et les volontaires obtiennent soit deux vaccins, soit deux placebos, à trois semaines d’écart », a affirmé à l’AFP le professeur Shabir Madhi, de l’université de Witwatersrand, à Johannesburg.

Alors que le pays compte 20% du nombre mondial de contaminations au VIH, selon des données de 2020 de l’Onusida, 240 adultes séropositifs et médicalement stables participeront également à ces essais cliniques. « Il est vital de comprendre comment ces vaccins fonctionnent parmi les personnes séropositives, particulièrement en Afrique du Sud où elles constituent 12 à 15% de la population adulte », a précisé le professeur Madhi.

Selon l’université de Witwatersrand, des études du vaccin de Novavax sur des primates ont révélé une protection contre une contamination au Coronavirus par les voies nasales, ainsi qu’une protection contre l’apparition de symptômes pulmonaires. Financés en partie par une bourse de 15 millions de dollars (12,5 millions d’euros) de la Fondation Bill &Melinda Gates, ces essais cliniques font partie d’une plus grande étude qui doit être lancée à travers le monde, impliquant 30 000 participants.

A ce jour, l’Afrique du Sud compte 582 144 cas de personnes infectées à la maladie à Coronavirus pour 485 468 guérisons et 12 264 décès.