Une épidémie de gastro-entérite attendue pour début janvier

Le dernier bulletin épidémiologique du réseau Sentinelles révèle que le nombre de cas de gastro-entérite poursuit sa progression. En outre, le seuil épidémique devrait être franchi début janvier. Comment éviter et traiter ces infections ?

La gastro-entérite est le plus souvent due à un rotavirus (plus rarement des bactéries comme la salmonelle). Les malades souffrent le plus souvent de diarrhées et vomissements pendant 2 à 3 jours. Cette infection reste très désagréable mais sans danger pour la plupart d’entre nous. On y associe également des maux de tête, des courbatures, de la fièvre et de la fatigue. Les personnes âgées et les enfants sont plus fragiles, car la gastro-entérite peut provoquer chez eux des déshydratations intenses beaucoup plus rapidement.

En France métropolitaine, la semaine dernière, le taux d’incidence des cas de diarrhée aiguë vus en consultation de médecine générale a été estimée à 234 cas pour 100 000 habitants. Cette fréquence reste en dessous du seuil épidémique (276 cas pour 100 000 habitants). Un modèle de détection des épidémies de gastro-entérite reposant sur les données de ventes de médicaments confirme toutefois l’augmentation de l’activité. Selon le bulletin du réseau Sentinelles, « la semaine dernière trois classes des quatre classes médicamenteuses surveillées avaient atteint leur seuil d’alerte, correspondant à un niveau pré-épidémique ».

Concernant les cas rapportés, l’âge médian des cas était de 18 ans (de 4 mois à 93 ans), autant d’hommes que de femmes touchés. Selon les tableaux cliniques rapportés par les médecins Sentinelles, ces cas ne présentaient pas de signe particulier de gravité (0,6% des cas rapportés ont été hospitalisés). Selon le modèle de prévision basé sur les données historiques, le niveau d’activité des diarrhées aiguës devrait continuer d’augmenter la semaine prochaine et dépasser le seuil épidémique début janvier.

On attrape la gastro-entérite en mangeant des aliments contaminés ou en buvant de l’eau souillée mais aussi par contact direct avec les malades. Voici quelques règles élémentaires à respecter.

 Veiller à l’hygiène des mains et des surfaces. Se laver les mains avec du savon le plus souvent et le plus soigneusement possible, ne pas partager les verres d’eau ou les couverts à table…

 Faire attention à la préparation des repas. Lors de la préparation des repas, les règles d’hygiène strictes doivent être respectées. Les personnes malades ne doivent évidemment pas participer à l’élaboration des repas.

 Les solutés de réhydratation. Ces composés constituent la meilleure prévention des complications des diarrhées. Permettant une réhydratation précoce, ces produits sont remboursés par la sécurité sociale.

 Une maman malade veillera à se laver les mains systématiquement avant de toucher ses enfants et de faire la cuisine. Pour les nourrissons, à la moindre inquiétude, on file chez le médecin ou aux urgences.

En 2006, deux vaccins ont été mis sur le marché en France. Leur efficacité a été démontrée contre les couches les plus répandues en Europe et aux Etats-Unis.