Sénégal : les tirailleurs de la guerre 14-18 honorés à Dakar

Une cérémonie d’hommage aux soldats sénégalais tués pendant la Première Guerre mondiale a été organisée, ce mardi, à Dakar.

Ce sont des héros méconnus. Trop souvent oubliés par l’histoire. Pourtant ils étaient bien présents pendant la Première Guerre mondiale de 14-18, en première ligne, combattant vaillamment au front. Beaucoup d’entre eux d’ailleurs sont tombés au front et n’ont jamais revu leur famille. Pour ne pas que leur sacrifice tombe dans l’oubli, une cérémonie d’hommage aux soldats sénégalais tués pendant la Première Guerre mondiale a été organisée, ce mardi, à Dakar, la capitale sénégalaise, en présence d’officiels sénégalais et français qui ont salué des « héros méconnus ».

« Des dignes fils du Sénégal »

« De dignes fils du Sénégal, rejoints par d’autres d’Afrique et de Madagascar, ont défendu, pendant le conflit de 14-18, les idéaux de paix et de justice. Leur sacrifice n’a pas été vain. Ils ne tomberont jamais dans l’oubli », a déclaré Ngor Sarr, directeur de l’Office des anciens combattants du Sénégal. Le responsable a appelé, en présence de vétérans de la Deuxième Guerre mondiale (1939-1945) et de nombreux universitaires, à perpétuer la mémoire de « ces héros méconnus » du conflit 1914-1918.

Combattants de la liberté et de la justice

De son côté, le professeur Iba Der Thiam, historien et ancien ministre sénégalais, a souligné que ces soldats sénégalais « étaient partis (combattre) pour la dignité, la liberté et la démocratie de la France. Ils ont permis l’avènement du monde libre ». Un représentant du gouvernement sénégalais et des responsables de l’ambassade de France à Dakar ont participé à cette cérémonie marquée par le dépôt d’une gerbe de fleurs à la mémoire des anciens combattants et un recueillement devant une plaque en marbre. Les noms de 359 soldats sénégalais morts durant la guerre de 1914-1918 sont inscrits sur cette plaque, dans le hall de l’Hôtel de Ville de Dakar. Cette cérémonie d’hommage fait partie d’un ensemble d’activités prévues cette semaine à Dakar, dont un colloque, mercredi et jeudi, pour célébrer le centenaire de la Première Guerre mondiale.

« Tirailleurs sénégalais » est un nom générique désignant des soldats africains venus de plusieurs colonies françaises, allés combattre en France métropolitaine. On ignore leur nombre qui varie, selon les historiens. Mais l’on sait que leur sacrifice a été déterminant dans l’issue de la grande guerre.