Répression contre les journalistes en Ouganda

Les forces de sécurité ont battu et détenu au moins quatre journalistes qui couvraient des manifestations dans la capitale ougandaise, Kampala, le 20 août, et ont confisqué ou endommagé leur matériel. Le CPJ a condamné les attaques et a appelé les autorités ougandaises à demander des comptes aux responsables.

Les journalistes ont été arrêtés alors qu’ils couvraient des manifestations à Kampala pour exiger la libération de législateurs, dont le député d’opposition Robert Kyagulanyi, connu sous le nom de Bobi Wine, arrêtés à Arua, le 13 août. Dans un billet du 22 août, le président Museveni, au pouvoir depuis 1986, a condamné les actions des forces de sécurité qui ont battu les journalistes, mais a ajouté que « les journalistes travaillant pour des intérêts étrangers ou pour nos propres parasites locaux mentent« .

Le 19 août, le président a publié un article sur les récents troubles politiques dans lesquels il faisait référence aux organes d’information, notamment Monitor et NTV, en tant que « générateurs de fausses informations ». « Le mépris public du président Museveni pour les médias est particulièrement alarmant compte tenu de la répression continue exercée par la police et le personnel militaire sur les journalistes travaillant pour informer le public ougandais« , a déclaré Muthoki Mumo, représentant du CPJ en Afrique subsaharienne. « Les autorités ougandaises devraient mener des enquêtes rigoureuses sur les agressions contre des journalistes, demander des comptes aux responsables et s’engager à prévenir de futures violences et détentions par le personnel de sécurité. »

Parmi les journalistes agressés et détenus le 20 août figureraient le photojournaliste de Reuters, James Akena, le photojournaliste Alfred Ochwo du journal privé The Observer et les journalistes de NTV Ronald Galiwango et Juma Kirya. Des images de l’attaque d’Akena, diffusées sur les stations locales et diffusées sur les réseaux sociaux, montrent qu’au moins deux officiers de l’armée ont battu le journaliste avec de longs bâtons en bois, même après qu’il se soit agenouillé. Les soldats ont transporté Akena au poste de police central de Kampala où il a été détenu pendant plusieurs heures avant d’être libéré sans condition, selon Isaac Kasamani, photographe indépendant de l’Agence France-Presse et Michael O’Hagan, coprésident de l’Association des correspondants étrangers de Ouganda.

Kasamani, qui s’est rendu au poste de police lorsqu’il a appris l’arrestation de son collègue, a déclaré au CPJ que l’armée n’avait toujours pas ramené la caméra d’Akena, confisquée, et qu’une visite à l’hôpital avait révélé une fracture de l’index et un anneau cassé un doigt sur sa main gauche, ainsi que des blessures à la tête et au dos. Un communiqué que le service des relations publiques de Reuters a partagé avec le CPJ a condamné l’attaque contre Akena et a déclaré que l’agence de presse « évaluerait comment traiter cette situation avec les autorités locales dans les prochains jours« . Ochwo a déclaré au CPJ qu’il revenait dans le bureau de son journal après avoir photographié des manifestations lorsque sept soldats l’ont affronté. Certains d’entre eux l’ont battu avec des bâtons de bois et ont jeté sa caméra au sol, l’abîmant. Il a déclaré qu’il avait été placé dans une camionnette de police, où il avait trouvé deux autres journalistes, Galiwango et Kirya de NTV, déjà détenus. Ochwo et Kirya ont déclaré au CPJ que l’un des soldats avait utilisé des pinces pour tirer la chair d’Ochwo et de Galiwango, laissant des blessures sur les épaules et dans le dos. Les journalistes ont été détenus pendant plusieurs heures au poste de police central de Kampala, où ils ont été forcés de supprimer des images sur leurs caméras. Ochwo a déclaré au CPJ qu’il avait laissé son appareil photo à la station en tant que preuve d’un rapport de dommages et d’agressions malveillants qu’il avait commis contre le personnel de sécurité. Ochwo et Kirya ont déclaré au CPJ que le personnel de sécurité semblait s’en prendre à quiconque aurait enregistré les manifestations. Ils ont dit que trois autres personnes qui avaient enregistré et pris des photos avec leurs téléphones ont été arrêtées avec eux.

Kasamani a déclaré au CPJ que le jour des manifestations, il avait vu des militaires confisquer le téléphone d’un jeune homme qui filmait les forces de sécurité lors de la manifestation. Dans un autre incident, un officier a averti un homme de ne pas filmer depuis un balcon. « Le gars a eu peur et s’est enfui« , a déclaré Kasamani. Dans un communiqué diffusé sur Twitter, le porte-parole de l’armée, Richard Karemire, a déclaré que l’armée était mécontente de « la conduite non professionnelle de soldats qui avaient agressé certains journalistes« . Il a ajouté que le chef des forces de défense avait ordonné l’arrestation et la punition des personnes impliquées. Karemire, le 21 août, a refusé de préciser au CPJ si des arrestations avaient eu lieu. Le 21 août, le porte-parole de la police, Emilian Kayima, a réitéré ses déclarations selon lesquelles les forces de sécurité ne ciblaient pas les journalistes et qualifiaient l’agression et la  détention d’Akena de « malheureuse ».