Cacao : la Côte d’Ivoire et le Ghana remportent une victoire contre Hershey

Grâce à une campagne médiatique inédite, la Côte d’Ivoire et le Ghana, les deux poids lourds de la production mondiale de cacao, ont remporté une victoire éclair contre le chocolatier Hershey, mais sur le fond rien n’est réglé, selon des experts.

La Côte d’Ivoire, premier producteur mondial de cacao avec plus de 40% du marché, et son voisin le Ghana, numéro deux avec plus de 20%, avaient lancé, lundi, une offensive médiatique sans précédent contre Hershey et Mars, accusant publiquement les deux multinationales d’acheter du cacao ou de la pâte de cacao sans payer ce différentiel de revenu décent (DRD).

Le Conseil Café Cacao (CCC) de Côte d’Ivoire et le Ghana Cocoa Board (Cocobod), les organes nationaux de gestion des filières cacao, avaient par conséquent décidé de suspendre les programmes de certification de Hershey.

Ces programmes visent à garantir que les multinationales achètent du « cacao durable » respectant des critères de production éthiques, n’entraînant pas de déforestation ou ne recourant pas au travail des enfants notamment. Ils sont un élément de communication et de marketing important en direction des consommateurs occidentaux.

Vendredi dernier, le CCC a finalement annoncé la suspension de cette sanction, affirmant avoir obtenu satisfaction. « Cette levée de suspension fait suite à votre engagement définitif à payer le DRD », a écrit le directeur général du CCC, Yves Koné, dans un courrier au groupe Hershey. La firme américaine, qui a démenti ne pas payer cette prime, a déclaré samedi « reconnaître l’importance et la valeur du DRD pour améliorer la vie des planteurs ». Le fabricant de tablettes de chocolat s’était déclaré « heureux d’avoir pu s’expliquer avec la Côte d’Ivoire et le Ghana pour clarifier » la situation.

Le groupe Mars Wrigley a lui aussi « catégoriquement démenti » ne pas payer le DRD et affirme avoir été « la première société à soutenir publiquement » ce mécanisme. « Nous sommes déçus que d’autres dans l’industrie aient récemment choisi d’autres circuits d’achat ».

La Côte d’Ivoire et le Ghana « ont gagné une bataille, Hershey était coincé », juge un trader préférant garder l’anonymat. « Mais Hershey a quand même gagné beaucoup d’argent en achetant 30 à 40 000 tonnes de cacao sans payer le DRD, et après ils ont juste demandé pardon et la sanction a été levée. Le risque c’est que les autres multinationales fassent la même chose ».