« Afro Food » : les nouvelles habitudes alimentaires en Afrique

L’Afrique évolue. Les habitudes culinaires aussi. Comment les nouvelles classes moyennes consomment-elles ? « Afro Food », les nouvelles formes de consommation. Une enquête signée Bel Grande Afrique.

Réfléchir à l’Afrique de demain. L’évolution économique ou encore le développement d’une forte urbanisation amènent à recomposer les habitudes de consommation sur le continent. A travers son étude intitulée « Afro Food », le groupe Bel a présenté fin octobre, au sein de son siège parisien, une approche « innovante » des marchés africains. Un travail mené pendant 20 mois en Afrique du Sud, en Angola et au Sénégal afin de décrypter les habitudes alimentaires des nouvelles classes moyennes. Un collectif de chercheurs et de créatifs (Joan Bardeletti, Alban Biaussat et Olivier Culmann) réunis par Collateral Creations pour explorer le quotidien de ces classes sociales émergentes avait été mandaté par Bel. L’idée était de faire un état des lieux sociologique, journalistique et photographique des habitudes alimentaires. Un sujet spécifique a été défini pour chaque pays africain afin de souligner les effets les plus significatifs et les plus parlants propres à chacun. Les thèmes sous-jacents du relationnel parents-enfants et des habitudes culinaires, liées au « spread / tartinables » et au « snack », ont été systématiquement appréhendés.

Des populations « en pleine mutation »

Implanté depuis 1977 en Afrique, Bel a pu développer une connaissance approfondie des consommations africaines. Il est classé n°1 du secteur fromager sur le continent, grâce notamment à sa célèbre icône La Vache qui rit. « Les marchés d’Afrique étant très différents les uns des autres, comprendre les modes de consommation et les tendances marquant l’évolution des sociétés – tout en y prenant part – a toujours été au cœur de nos activités sur le continent. Cette enquête en est un témoignage », déclare Frédéric Nalis, Vice-président de Bel en charge de la zone Grande Afrique.

« L’étude que Collateral Creations a coordonné sur le terrain témoigne d’une démarche particulièrement originale de la part d’un acteur de l’agroalimentaire », selon Joan Bardeletti, photojournaliste et cofondateur de Collateral Creations. Notre partenariat avec Bel s’est traduit par une réflexion commune sur les enjeux et la méthodologie. Le groupe nous a en outre donné accès à leurs partenaires distributeurs qui ont constitué une porte d’entrée clé pour accéder à plusieurs familles témoins. Au final, cette aventure passionnante nous permet d’enrichir notre vision de ces populations en pleine mutation », conclut-il.

Un demi-siècle de présence

« Bel est présent en Afrique depuis plus d’un demi-siècle, poursuit Frédéric Nalis. Au fil des années, nous avons tissé des liens privilégiés avec les consommateurs africains. Avec une croissance économique annuelle plus élevée qu’aux Etats-Unis ou en Europe, de l’ordre de 6 % depuis les années 2000, les économies africaines sont marquées par une forte urbanisation. Or, celle-ci génère de nouvelles habitudes qui influent notamment sur le régime alimentaire de ces populations, qui devient plus diversifié et se traduit par une consommation de fromage plus fréquente. »

Cette nouvelle classe moyenne, 20% de la population africaine, après avoir satisfait ses besoins essentiels, disposent encore d’une somme (4 à 20 dollars par jour) qu’elle peut dépenser. De nouvelles conditions de vie qui lui permet de s’éloigner de la précarité et même d’envisager des investissements à long terme. Dans un soucis d’adaptation, « Afro Food » doit finalement permettre de cibler les nouvelles formes de consommation en Afrique.

Zoom : Bel et l’AfriqueLe groupe Bel est un des leaders mondiaux du secteur des fromages de marque. Son portefeuille de produits différenciés et d’envergure internationale tels que La vache qui rit, Kiri, Mini Babybel, Leerdammer ou Boursin, ainsi qu’une vingtaine d’autres marques locales lui ont permis de réaliser en 2011 un chiffre d’affaires de 2,5 milliards d’euros. Ses produits sont élaborés dans 27 sites de production et distribués dans plus de 120 pays.

Bel dispose d’un réseau de plus de 50 partenaires distributeurs sur tout le continent africain. Le groupe s’est implanté en Afrique du Nord dès les années 70, avec une première usine à Tanger en 1977. Il est également implanté en Egypte et en Algérie. Bel Grande Afrique produit annuellement 90 000 tonnes de fromage, soit 23 % de la production totale du Groupe.

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