Afrique du Sud : décès d’Ahmed Kathrada, ex-compagnon de cellule de Mandela

L’ancien compagnon de cellule de Nelson Mandela, Ahmed Kathadra, est décédé à Johannesburg des suites d’une intervention chirurgicale.

Ancien compagnon de cellule de Nelson Mandela, Ahmed Kathadra est décédé à Johannesburg, ce mardi 28 mars 2017 au matin des suites d’une opération chirurgicale du cerveau. Depuis sa retraite politique en 1999, il dirigeait la fondation qui porte son nom pour lutter contre les inégalités.

Vétéran de la lutte anti-apartheid Ahmed Kathrada, compagnon de cellule de Nelson Mandela dans la prison de Robben Island, est, selon la fondation qui porte son nom, décédé à l’âge de 87 ans des suites d’une opération. « ?La Fondation Ahmed Kathrada est très triste d’annoncer la mort du vétéran de l’ANC Ahmed Kathrada, 87 ans, ce matin à l’hôpital Donald Gordon de Johannesburg? », a communiqué sa structure.

Député par ailleurs conseiller du Président Nelson Mandela pendant son magistère en l’Afrique du Sud (1994-1999), Ahmed Kathadra s’était notamment illustré à la fin des années 1980 lors des négociations entre l’ANC et le régime blanc qui ont abouti à la chute de l’apartheid et aux premières élections libres de ce pays d’Afrique Australe, en 1994.

Né le 21 août 1929 dans une petite ville de la province du Transvaal occidental, dans une famille d’immigrés indiens, il avait quitté l’école à 17 ans pour participer à la lutte contre les lois sur l’habitat séparé.

Arrêté en 1963 avec Nelson Mandela et une partie de l’état-major de l’ANC dans leur QG clandestin de Johannesburg, Ahmed Kathrada avait été inculpé de sabotage. Condamné l’année suivante à la réclusion à perpétuité, il a rejoint le pénitencier de Robben Island d’où il est sorti vingt-six ans plus tard.