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Whitney Houston : retour sur une voix emportée par la drogue

La toxicomanie a été la seule véritable ombre au tableau de la chanteuse Whitney Houston. Les causes de son décès démontrent que les drogues ont eu raison de la voix et de la vie de l’artiste qui avait fait une déclaration d’amour à la planète. Retour sur une artiste hors norme.

Son petit sourire en coin, cette inimitable mimique buccale quand elle chantait et sa façon si particulière de tenir un micro ont disparu avec Whitney Houston le 11 février dernier. Les analyses toxicologiques rendues publiques ce jeudi expliquent enfin les causes de la disparition de la star. La chanteuse américaine est morte par noyade. L’accident serait dû à la prise de cocaïne et à des problèmes cardiaques, a conclu le médecin légiste du comté de Los Angeles. Des traces de plusieurs médicaments, dont le Xanax, ont été également retrouvées dans son organisme. Elle prenait souvent cet anti-dépresseur pour lutter contre le trac avant chacune de ses performances. L’artiste a été retrouvée morte dans la baignoire de sa chambre d’hôtel de Beverly Hills, à la veille de la cérémonie des Grammy Awards. Elle devait participer à la traditionnelle soirée organisée par le producteur Clive Davis. Née le 9 août 1963, Whitney Houston s’est éteinte à 48 ans.

Plus de 400 récompenses musicales

"La Voix" a été enterrée le 19 février au cimetière de Fairview de Westfield, près de son père, au lendemain d’une belle cérémonie qui s’est déroulée à l’église New Hope de Newark, sa ville natale. Ses obsèques ont été retransmises en direct pendant quatre heures sur la chaîne CNN. Plusieurs membres de la famille Winans dont elle était très proche – le chanteur gospel et pasteur Marvin Winans présidait la cérémonie réligieuse -, sa co-star Kevin Costner dans le film Bodyguard(1992), Alicia Keys, Stevie Wonder ou encore Clive Davis, le patron d’Arista Records qui l’a découverte, lui ont rendu un vibrant hommage.

Kevin Costner soulignera notamment le fait qu’il ait attendue qu’elle soit disponible pour lui offrir le premier rôle féminin du film The Bodyguard(1992) : celui de Rachel Marron, une célèbre chanteuse menacée par un psychopathe qui recourt à une protection rapprochée. Cette première expérience cinématographie participe au succès planétaire de la "petite fiancée de l’Amérique". I Will Always Love You est le premier extrait de la bande originale de The Bodyguard, réalisé par Mick Jackson. Le single devient le plus vendu au monde. Waiting To Exhale (1995) et The Preacher’s Wife (1996) sont les deux autres fictions auxquelles elle participera, avant Sparkle(2012) dont la sortie est prévue cet été. Le long métrage est un remake d’un film de 1976, inspiré de l’histoire du premier groupe de Diana Ross.

Même au cinéma, la musique n’est jamais loin de Whitney Houston. Avec plus de 200 millions d’albums vendus, elle domine la scène américaine de la pop et du soul dans les années 1980 et 1990. Dans le Guiness Book des records, elle est répertoriée comme l’artiste féminine ayant reçu le plus de trophées, soit 411 (jusqu’en 2006) dont six Grammy. Autre record : elle est la seule artiste au monde à être arrivée en tête de Billboard américain avec sept titres consécutifs. Whitney Houston en établira un autre à titre posthume. Depuis 1968, elle est la première femme à classer trois de ses albums dans le top 10 des meilleures ventes du Billboard.

Ses talents d’interprète se développent dans la petite église New Hope où elle chante dès l’âge de cinq ans sous la houlette de sa mère Cissy Houston, célèbre chanteuse de gospel que l’adolescente accompagne parfois dans ses tournées. Elle sera aussi la choriste de Jermaine Jackson ou encore de Chaka Khan.

Cousine de Dionne Warwick et filleule d’Aretha Franklin, la carrière musicale de Whitney Elizabeth Houston, Nippy pour ses proches, débute grâce à Clive Davis qui la repère à 19 ans dans un night-club. Son premier album Whitney Houston sort en 1985. Il établit un record, celui de l’album le plus vendu par un artiste débutant, et la chanson Saving All My Love for You lui vaut le Grammy de la meilleure chanteuse pop. How Will I Know, You Give Good Love et The Greatest Love of All sont également des succès. Deux ans plus tard, elle revient avec Whitney. I Wanna Dance with Somebody et Where Do Broken Hearts Go font un carton. Les hits se succèdent dans la carrière de la jeune femme. En 1991, elle interprète l’hymne américain, The Star Spangled Banner (La Bannière étoilée) lors de la finale du Super Bowl. Withney Houston renouvelle le genre et confirmé son statut de "petite fiancée"de l’Amérique. Au début des années 90, Whitney Houston est célébrée aussi bien par ses concitoyens, y compris la communauté afro-américaine, que par le monde entier

Rencontre avec Bobby Brown

Arrivée, semble-t-il au firmament, l’étoile de la star commence à décliner après son mariage en 1992 avec Bobby Brown dont la réputation de mauvais garçon va se confirmer au fil des scandales et des arrestations dont il fait l’objet. Il est violent avec Whitney Houston, qui aurait définitivement plongé dans les abîmes de la toxicomanie aux côtés de son mari. Dans un livre, il explique pourquoi, selon lui, son couple est parti à la dérive. la musicienne se serait marié pour de mauvaises raisons : c’est-à-dire faire taire la rumeur tenace selon laquelle elle était lesbienne. Elle aurait ainsi eu une relation suivie avec son ancienne assistante, Robyn Crawford. Cette dernière a publié un hommage à son amie d’enfance dans le magazine américain Esquire. Le couple Bobby Brown - Whitney Houston divorce en 2007. Bobby Kristina Brown est leur unique enfant. La jeune femme, elle aussi, semble avoir des problèmes avec la drogue. Bobby Christina Brown est l’unique héritière de sa mère et compte se lancer dans une carrière musicale alors que son talent ne fait pas l’unanimité.

Au début des années 2000, la toxicomanie de Whitney Houston s’étale au grand jour, à la une de la presse people. C’est une femme amaigrie qui apparaît en 2001 lors d’un concert en hommage à Michael Jackson. En 2004 et 2005, elle part en cure de désintoxication. Elle tente un comeback avec I look to you en 2009. Mais la tournée de promotion est une catastrophe. Ses performances vocales ne sont plus celles de ses débuts. A l’étape parisienne de sa tournée, en 2010, elle interrompt sa tournée après une hospitalisation due à une infection respiratoire.

Les drogues empoisonnent toujours la vie de la star qui entreprend une cure de désintoxication en 2011, sa troisième et ultime tentative. Quelques jours avant son décès, ses proches dont Clive Davis lui auraient suggéré de retourner en cure. Une proposition qu’elle aurait déclinée. Sa famille s’est dite attristée d’apprendre qu’elle avait renoué avec la consommation de stupéfiants avant sa mort.

Artiste adulée ! Femme aimée ?

Celle qui a popularisé le mélisme [1] - modulation de la voix que l’on entend pendant les premières notes de la chanson I will always love you - laisse un souvenir impérissable à ses fans. Outre sa puissance vocale, les jeunes femmes afro-américaines se souviendront de ses multiples coiffures qui en ont impressionné plus d’une. Avec ses tissages et ses perruques, Whitney Houston constituait à elle seule un univers de possibilités capillaires.

Comme son véritable bodyguard, l’affirmait lors de ses obsèques le 18 février, des interprètes comme Whitney Houston donnent tout leur amour à un public au détriment de leur propre vie. Leur art lui communique joie de vivre quand les artistes, eux-mêmes, souffrent parce qu’ils reçoivent finalement si peu d’amour en retour. Quand bien même, Whitney Houston paraissait si bien entourée par les siens. Ses obsèques en ont été la parfaite illustration.

Dans un entretien accordé à l’animatrice américaine Oprah Winfrey, Patricia Houston, belle-sœur et manager de l’artiste affirmait qu’elle voyait Whitney Houston chercher l’amour aux mauvais endroits. Et si tout simplement leurs contemporains étaient indignes d’eux... Whitney, tout comme Michael Jackson - les deux chanteurs étaient très proches - à travers leur vie et leur mort rappellent au monde et à leurs fans combien ils étaient exceptionnels.

I will always love you !


[1] « Une technique vocale qui consiste à charger sur de nombreuses notes une syllabe d’un texte. »



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