Zindzi Mandela : « Mon père va bien. C’est un combattant »

Nelson Mandela, 94 ans, a passé sa quatrième nuit dans un hôpital de Pretoria, où il est toujours dans un état grave après une récidive d’une infection pulmonaire. Mandela « reçoit des soins intensifs », a indiqué lundi à l’AFP le porte-parole de la présidence sud-africaine, Mac Maharaj. Selon la fille de l’ancien président, Zindzi, seule membre de la famille à s’être exprimée, son père, Nelson Mandela va bien.

« L’ancien président Nelson Mandela est toujours hospitalisé et son état est inchangé », avait-il annoncé quelques heures plus tôt dans un très bref communiqué, donnant les premières nouvelles du héros national depuis quarante-huit heures.

M. Maharaj avait annoncé samedi matin l’hospitalisation dans un état grave, pour une pneumonie, de Nelson Mandela, dont c’est le quatrième séjour à l’hôpital depuis décembre. Les autorités n’ont pas voulu révéler le nom de l’établissement où le grand homme a été admis, pas plus que lors de ses précédentes hospitalisations. Des dizaines de journalistes se sont cependant installés devant un hôpital spécialisé de Pretoria où Nelson Mandela serait soigné. Deux de ses filles et plusieurs de ses petits-enfants y ont été vus dimanche. Et l’ex-femme du héros de la lutte anti-apartheid Winnie Madikizela-Mandela est venue lundi après-midi, a constaté un photographe de l’AFP. Les journalistes ont ensuite été priés par la police de quitter les lieux à la nuit tombée.

Visite annoncée de Jacob Zuma

« J’ai vu mon père et il va bien. C’est un combattant », a affirmé au journal britannique The Guardian, la fille de l’ancien président, Zindzi, seule membre de la famille à s’être exprimée.

« Il y a des restrictions médicales et (…) ils (les médecins) aimeraient limiter le flux de visiteurs » pour éviter les risques d’infections, a expliqué à l’AFP le porte-parole de la présidence Mac Maharaj, démentant des informations de presse selon lesquelles la famille se serait réservée les visites, interdisant l’accès à l’hôpital aux responsables politiques du pays.

« Le président (Jacob Zuma) a l’intention de lui rendre visite, mais il veut d’abord laisser à l’équipe médicale toute latitude pour s’occuper de lui et aussi laisser la priorité à ses proches », a-t-il ajouté.
Officiellement, l’heure est toujours aux prières et aux vœux de prompt rétablissement, mais le pays semble s’être résigné, s’attendant à une mauvaise nouvelle.

Séquelles d’une tuberculose contractée en prison

Nelson Mandela était apparu très affaibli sur les dernières images de lui diffusées fin avril, à l’occasion d’une visite à son domicile des plus hauts dirigeants de l’ANC qui avait fait scandale, certains critiquant une « visite au zoo ». On y voyait le vieil homme assis sur un fauteuil, les jambes cachées par une couverture, posées à plat sur un repose-pied. Son visage semblait de cire et n’exprimait aucune émotion, alors que ses visiteurs plaisantaient autour de lui. En mars, des proches avaient aussi laissé entendre que Mandela commençait à perdre la mémoire.

Il avait été hospitalisé pour la dernière fois fin mars – début avril, pendant dix jours, également pour une infection pulmonaire récurrente, probablement liée aux séquelles d’une tuberculose contractée pendant son séjour sur l’île-prison de Robben Island, au large du Cap.