Tunisie : une baleine de 10 mètres prise dans des filets de pêche meurt

Une baleine de près de 10 mètres et pesant sept ou huit tonnes est morte ce dimanche 9 mars, après s’être prise dans les filets d’un pêcheur tunisien au large de Sidi Bou Saïd, au nord de Tunis.

Une baleine de près de 10 mètres et pesant sept ou huit tonnes est morte ce dimanche 9 mars, après s’être prise dans les filets d’un pêcheur tunisien au large de Sidi Bou Saïd, au nord de Tunis.

« Au début, j’ai cru qu’il s’agissait du pare-chocs d’une voiture. Puis j’ai vu la queue de la baleine », raconte le pêcheur de 24 ans, Bilel Jerbi, qui précise que la mammifère marin agonisait déjà lorsqu’il l’a découvert et traîné jusqu’au port de Sidi Bou Saïd.

Un responsable de la Garde nationale maritime tunisienne indique que « des baleines de trois ou quatre mètres, il est arrivé qu’on en trouve. Mais de cette taille, de ce volume, c’est la première fois dans cette zone ».

Le Fonds international pour la protection des animaux (IFAW) indique que « les filets peuvent s’enrouler autour des nageoires ou de la queue des baleines ou encore se prendre dans leurs fanons, les condamnant alors à une mort rapide par noyade ou les obligeant à vivre des semaines, voire des mois, avec ces objets qui les enserrent et provoquent à long terme des infections, des maladies et, bien souvent, la mort ».

Selon le responsable de la Garde nationale, « ce sera à l’Institut national des sciences et technologies de la mer de l’examiner et de voir ce qu’il va en faire ». De son côté, le pêcheur, qui s’est dit « lésé » par la perte des filets déchirés par la baleine, a expliqué qu’il envisageait de vendre sa viande. La cause exacte de la mort de la baleine n’est pas encore connue.