La cuisine sénégalaise racontée par Coumba Diop

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Après le superbe La cuisine de ma mère de Youssou N’Dour, voici le savoureux Cuisine du Sénégal écrit par la journaliste gastronomique Coumba Diop. Le livre, superbement illustré, dévoile les mille et une facettes de cette cuisine aux influences multiples.

cuisinesenegal.jpgIl y a très peu de livres de cuisine africaine. Mais depuis quelques années, avec le nombre croissant d’Africains vivant en Europe, donc de femmes désireuses de perpétuer la cuisine de leur enfance ou de leur culture, et avec l’intérêt croissant des Occidentaux pour les cuisines du monde, les éditeurs commencent à s’intéresser à ce secteur. Après le superbe La cuisine de ma mère, de Youssou N’Dour, paru en 2004 chez Minerva, voici donc Hachette, l’un des plus gros éditeurs culinaires de France et d’Europe, qui publie La cuisine du Sénégal. Le livre est rédigé par Coumba Diop, journaliste gastronomique installée en France, qui écrit notamment pour Gala, L’Express et TGV magazine. Cuisine du Sénégal est superbement illustré de photographies prises dans tout le pays par Philippe Vaurès-Santamaria.

Le livre nous apprend que la cuisine sénégalaise, et notamment dakaroise, porte les influences de toutes les cultures qui ont marqué cet endroit du monde. Il est depuis des siècles une escale-clé sur diverses routes commerciales et un port et centre économique cosmopolite brassant des gens venus de partout : commerce transsaharien qui a amené au Sénégal le couscous marocain par exemple, qui sera revu et corrigé; présence française qui a engendré des recettes telles le ragoût de bœuf aux petits pois ou le goût pour les farcis, comme dans le mulet farci à la Saint-Louisienne; présence des Libanais du Sénégal qui ont apporté leur goût pour les méchouis d’agneau ou pour les « fatayers », ces petits chaussons libanais devenus « fatayas » ; sans oublier les influences récentes avec des recettes comme le « Bobotie diongoma », bœuf et agneau cuits au four au curry et à la Worcester sauce, recette inspirée de la cuisine sud-africaine – car les Sénégalais sont de plus en plus nombreux à se rendre dans ce pays qui est en plein boom économique. Rencontre avec Coumba Diop – qui a dédié ce livre à sa mère, Dié, qui lui donna sa première leçon de cuisine…

Afrik.com : Dans le livre, vous racontez que vous réalisez votre première recette à 15 ans, sous la houlette de votre mère, fin cordon-bleu. C’était un « Thiébou Dieune » (plat traditionnel à base de poisson mijoté et de riz, ndlr). Comment passe-t-on de « jeune-fille-qui-aime-faire-la-cuisine », comme beaucoup de jeunes filles, à la journaliste gastronomique que vous êtes devenue aujourd’hui ?

Coumba Diop: Le premier déclic a été quand j’ai réalisé ce « Thiébou Dieune » et que je l’ai réussi. Je me suis étonnée moi-même parce que j’étais allée à la cuisine en traînant des pieds… Quelque temps après, un couple de Français qui étaient en visite chez mes parents m’ont offert le livre de pâtisserie de Françoise Bernard (célèbre auteur culinaire en France, auteur de nombreux livres, ndlr). J’ai feuilleté le livre, qui m’a parlé. J’ai vu la recette d’un flan, et je me suis lancée. Et là, non seulement il était conforme à la photo, mais en plus il était bon ! J’étais éberluée ! C’était la première fois que je réalisais une recette à partir d’un livre. Après, j’ai fait d’autres desserts, une crème fouettée, un cake, une tarte, etc. : tout était très réussi ! Quand je suis arrivée à Paris, j’ai continué à faire des recettes, pour mon plaisir. Puis un jour, j’étais étudiante, et comme job on m’a demandé de réécrire des textes écrits par les testeurs du Bottin Gourmand (l’un des guides des meilleurs restaurants en France, ndlr). Je me suis dit : « c’est quelque chose d’extraordinaire, d’aller dans ces endroits… ». L’intitulé des plats me faisait rêver, il y avait la description des décors… J’ai tout fait pour devenir journaliste gastronomique à mon tour !

Afrik.com : C’est votre mère qui vous a donné vos premières leçons de cuisine. Avez-vous des enfants, et leur transmettez-vous à votre tour votre passion pour la cuisine ?

Coumba Diop: J’ai un fils de 3 ans et il est très gourmand, comme sa maman. Si je lui prépare un plat qui est moyen, il me le rend, et il me dit : « C’est pas bon ! ».

Afrik.com : Quelle a été la réaction de votre mère à la publication de votre livre ?

Coumba Diop:Elle est très fière parce qu’au début, quand elle nous entraînait de force dans la cuisine – nous sommes 5 filles –, nous trouvions que faire la cuisine était une tâche ingrate et infâme.

Afrik.com :Toute cuisinière aime créer ses propres recettes. Quelles sont celles que vous avez créées dans ce livre ?

Coumba Diop: La recette du cabillaud à la mangue, le potage de potiron au lait de coco, le gratin de crabes, l’ananas infusé au gingembre, le gratin de patates douces entre autres…

Coumba Diop, La cuisine du Sénégal, Hachette Pratique, 2010

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La recette du « Thiébou Dieune » par Coumba Diop – La cuisine du Sénégal