En Afrique, les signes de reprise restent incertains

L’Afrique a surpris ses critiques par sa résistance inattendue à la récession économique actuelle, mais les temps sont difficiles et les signes de reprise incertains. En dépit de certaines prédictions de reprise de la croissance, les économistes avertissent que la prudence reste de mise.

Le pire de la crise est-il derrière nous ou l’Afrique fait-elle face à la perspective d’une poursuite de la récession qui se traduira par l’aggravation de la pauvreté ? “Personne ne peut dire avec le moindre degré de certitude si le pire de la crise économique mondiale est passé,” a déclaré Donald Kaberuka, le président de la Banque africaine de développement (BAD) lors de l’assemblée générale annuelle réunie à Dakar (Sénégal). Les conjoncturistes sont d’accord pour prévoir que l’activité économique mondiale baissera cette année, mais diffèrent sur la gravité de cette récession ainsi que sur la date à laquelle la croissance reprendra, et à quel rythme.

En juin, la Banque mondiale prévoyait que l’économie mondiale se contracterait de 2,9 % cette année, une prévision plus pessimiste que celle de 1,3 % publiée en avril. Dans un document préparé pour sa réunion de mai, la BAD prévoyait une croissance de 2,3 %, en baisse par rapport aux 2,8 % prévus auparavant, alimentant les craintes que “le pire soit encore à venir.”

C’est exactement ce qui inquiète l’ONU. En mai, l’organisation prévoyait que la croissance économique serait cette année en Afrique de moins de 1 %. “Pour un grand nombre de pays, il n’y a aucune pousse verte signe de reprise, seulement des semences en germe” a déclaré le Secrétaire général de l’ONU, M. Ban Ki-moon, lors de l’ouverture d’une conférence tenue du 24 au 26 juin par l’Assemblée générale sur les répercussions pour le développement de la crise mondiale.

La faible intégration des pays africains dans l’économie mondiale a d’abord contribué à protéger le continent des effets des turbulences qui ont agité les marchés financiers, a souligné le Secrétaire général adjoint et Conseiller spécial pour l’Afrique, Cheick Sidi Diarra, lors de cette conférence de l’Assemblée générale. Plusieurs années de croissance relativement robuste et de réformes approfondies de leurs politiques permettent à de nombreux pays africains de mieux résister à la crise actuelle qu’à celles qui l’ont précédée, a-t-il noté.

Les principaux prévisionnistes s’accordent à dire que la croissance africaine reprendra l’année prochaine. La BAD prévoit une remontée de 4,1 % en 2010, l’ONU cite aussi bien le chiffre optimiste de 5,3 % que celui – plus pessimiste – de 1,7 %. La Banque mondiale, elle, voit une croissance de 3,7 % pour l’Afrique subsaharienne, mais avertit que les risques qui planent “sont fortement orientés à la baisse.”


« Une situation catastrophique »

Mais la capacité de résistance des économies africaines est limitée, “la plupart des pays africains ont souffert des effets secondaires provoqués par le déclin des investissements et des revenus du tourisme ainsi que des recettes d’exportation,” a déclaré M. Diarra. Pour l’Afrique et les pays les plus pauvres, “la crise constitue une situation catastrophique sur le plan du développement.”

Peu de pays sont épargnés. L’Afrique du Sud, l’économie la plus puissante du continent, est entrée en récession au premier trimestre en se contractant de 6,4 % par rapport à la même période de l’année précédente. Plus de 180 000 personnes ont perdu leur emploi entre décembre et mars, faisant monter le taux de chômage à 23,5 %. La Standard Bank prédit que 2009 pourrait voir disparaître jusqu’à 400 000 emplois.

En Egypte, plus de 100 000 travailleurs ont été licenciés au cours de la période de six mois qui a pris fin en mars, jusqu’à 500 000 pourraient perdre leur emploi cette année. Quelques 12 000 mineurs ont été mis à pied en Zambie et en Tanzanie, environ 20 000 employés des entreprises horticoles sont menacés de chômage par la chute brutale de la demande en primeurs et en fleurs coupées des marchés européens et américains. Au Nigéria, les recettes publiques sont inférieures de 30 % aux prévisions, principalement en raison de la baisse des prix du pétrole.

En raison de la crise, 12 à 16 millions de personnes en plus seront plongées dans la pauvreté en Afrique, estime l’ONU. Pour la première fois depuis 1994, le revenu par habitant diminuera pour l’ensemble du continent, ajoute la BAD qui prévoit que cette année les recettes d’exportation africaines plongeront de 250 millions de dollars. Un effondrement similaire est prédit pour les investissements étrangers. Les chiffres du tourisme sont en baisse presque partout et de nombreux pays, du Sénégal au Kenya, indiquent que les envois de fonds de leurs citoyens travaillant à l’étranger sont également moins importants qu’auparavant, entraînant de nombreux budgets nationaux dans le déficit.

Des signes de reprise ?

Les conséquences de la crise économique mondiale se manifestent cependant de manière inégale. Selon M. Kaberuka, 14 pays africains ont encore connu une croissance de plus de 5 % au cours du premier trimestre 2009, 13 autres conservant un taux de croissance économique supérieur à celui de leur population. Fait révélateur, ce sont les pays d’Afrique les plus fragiles et dont les économies sont les plus faibles, mais qui sont aussi les moins exposés aux fluctuations de l’économie mondiale, dont on prévoit que les taux de croissance et les revenus résisteront mieux. Ce sont les grandes économies pétrolières et minières de l’Afrique qui devraient subir les ralentissements les plus notables.

En dépit des mauvais chiffres, certains analystes détectent des signes de reprise. La forte dépréciation de nombreuses monnaies africaines, qui avait fait monter le coût des importations, s’est atténuée dans beaucoup de pays. En avril et en mai, les bourses du Nigéria et d’Afrique du Sud ont toutes deux vu des volumes d’activités et des prix en hausse, bien que très inférieurs à ce qu’elles avaient connu l’année précédente.

Le prix des matières premières, habituellement le meilleur indicateur d’une reprise en Afrique, a manifesté quelques signes positifs. Les prix du pétrole et des minerais ont commencé à progresser ; ceux du cacao et du thé sont en forte hausse, mais principalement à cause de problèmes de production en Côte d’Ivoire, au Ghana et au Kenya, ce qui promet peu de soulagement pour ces exportateurs. Globalement donc, la reprise est encore modeste et la prudence reste de mise.

Roy Laishley pour Afrique Renouveau, une publication de l’ONU