Afrique du Sud : le Gautrain est en marche !

Avec dix mois de retard, le dernier tronçon du Gautrain, le train express régional qui relie Johannesburg et Pretoria, en Afrique du Sud, est en service depuis ce jeudi matin.

Considéré comme le premier train à grande vitesse (TGV) africain, le Gautrain est désormais entièrement opérationnel en Afrique su Sud. Le dernier tronçon de la ligne à grande vitesse reliant les villes de Johannesburg et Pretoria jusqu’à l’aéroport O.R. Tambo a été mis en service ce jeudi matin. Jusqu’à présent, le Gautrain n’avait pas accès à la gare centrale de Johannesburg. Il reliait Hatfield, un quartier de Pretoria, à Rosebank en 38 minutes – en voiture, il faut plus d’une heure. C’est à cinq heures et demie ce jeudi que le premier train a quitté la gare de Johannesburg.

Le Gautrain, qui tire son nom de la province de Pretoria et Johannesburg, le Gauteng, circule depuis le 2 août 2011 en Afrique du Sud. Un premier tronçon, entre l’aéroport international O.R. Tambo et le centre d’affaires de Johannesburg avait été ouvert pour la Coupe du monde de football en juin 2010. Le dernier tronçon mis en service ce jeudi concernait une section de six kilomètres entre Rosebank et Park Station à Johannesburg. Des travaux de mise à niveau ont retardé de dix mois sa mise en service.

Johannesburg à Pretoria en moins d’une heure

Ce nouveau train express a pour ambition de réduire la circulation routière entre Johannesburg, centre économique de l’Afrique du Sud et capitale de la province du Gauteng, et Pretoria, la capitale administrative du pays. Chaque jour, 300 000 véhicules transitent sur l’autoroute reliant les deux villes. L’agglomération de Johannesburg compte parmi les dix villes les plus congestionnées dans le monde, indiquait à l’époque Barbara Jensen, porte-parole du projet. Il faut parfois plus de deux heures et demie pour relier Johannesburg à Pretoria. Avec le Gautrain, le trajet se fait en moins d’une heure.

Le Gautrain s’étend sur 77 km et compte dix stations. Le ministre sud-africain des Transports, Sibusiso Ndebele, affirmait en août 2011 que la mise en service du Gautrain marquait « une nouvelle ère » pour les transports publics sud-africains.

L’exploitation et la maintenance du réseau ont été confiées pour quinze ans à RATP Dev, la filiale de la Régie autonome des transports parisiens (RATP) et au consortium franco-canadien Bombela. Ce dernier, dont fait partie le canadien Bombardier transport, a conçu et financé le projet à hauteur de 20% (l’Etat sud-africain a financé les 80% restants). Le Gautrain a coûté 25,4 milliards de rands (2,6 milliards d’euros).

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