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Les jeunes femmes africaines se tournent vers le codage

A l’Université des sciences et de la technologie Kwame Nkrumah, Angela Koranteng était une étudiante accomplie avec un rêve spécial, devenir ingénieur et construire des hôpitaux. Après une série de cours en programmation informatique, génie civil et codage, Mme Koranteng a obtenu aujourd’hui un diplôme et un titre professionnel : codeur africain.

Le codage est ce qui permet de créer des logiciels, des applications et des sites Web. Votre navigateur, votre système d’exploitation, les applications sur votre téléphone, Facebook et les sites Web sont tous créés avec du code. Le codage peut être appris dans une université ou un camp d’entraînement.

Parce que les garçons sont exposés à des problèmes techniques dans l’enfance et que les filles ne le sont pas, peu de jeunes femmes africaines s’imaginent en carrière dans l’ingénierie.

Au collège, "j’ai tout appris à partir de rien, alors que les garçons connaissaient déjà les bases", a déclaré Mme Koranteng à Afrique Renouveau dans une interview. Ce désavantage faisait que « mes contributions [en classe] étaient jugées moins intelligentes que celles de mes homologues masculins ». Même le père de Mme Koranteng n’était pas sûr qu’un chemin dans le codage était bon pour elle. "Il ne savait pas que le codage deviendrait l’une des compétences les plus demandées dans toutes les industries", a-t-elle expliqué.

Aujourd’hui, Mme Koranteng travaille avec un groupe appelé STEMbees (STEM : science, technologie, ingénierie et mathématiques), organisme sans but lucratif basée au Ghana. Mme Koranteng espère que pouvoir attirer et former davantage de filles dans les STEM.

Même dans les pays les plus développés, le domaine de l’informatique est dominé de manière disproportionnée par les hommes. En 2013, aux États-Unis, seulement 26% des professionnels de l’informatique étaient des femmes. Les femmes occupaient également moins de 20% des postes de directeurs de l’information dans les entreprises du Fortune 250 et, parmi les entreprises de technologie Fortune 100, seules quatre femmes occupaient des postes de direction. Chez les géants de la technologie comme Google, plus de 70% des employés techniques étaient des hommes.

Faute de données fiables, Mme Koranteng suppose que la situation de l’Afrique est bien pire que celle des États-Unis. Malgré la croissance de l’utilisation d’Internet en Afrique au cours de la dernière décennie, moins de 10% du continent a accès à Internet, selon le rapport publié en 2017 par Internet World Stats, une organisation qui surveille l’utilisation mondiale d’Internet. La faible diffusion d’Internet sur le continent empêchera certainement les Africains, en particulier les filles, de devenir des professionnels du codage.

Marian Tesfamichael, une jeune ghanéenne qui fait du code à Toronto, au Canada, est l’une des rares réussites. Ses études de premier cycle étaient en informatique et en mathématiques, et ses études supérieures en informatique. Elle est développeur Web et gestionnaire de données à l’Université de Toronto. Mme Tesfamichael dit que son sexe et son appartenance ethnique ont peut-être ralenti ses progrès dans l’industrie.

Société technologique basée à Lagos, Andela, forme des équipes d’ingénieurs, y compris des codeurs, pour combler le manque de talents technologiques en Afrique. « Nous comptons près de 30% de femmes sur plus de 600 développeurs basés à Lagos, Nairobi et Kampala », explique Christine Magee, directrice des communications chez Andela.

Une autre réussite est celle du Ghana, Ethel Cofie, que le magazine professionnel Forbes qualifie de l’une des cinq premières femmes affectant les technologies de l’information sur le continent. Elle est la fondatrice et PDG d’EDEL Technology Consulting, une entreprise qui fournit des services informatiques et logiciels aux entreprises.

Mme Cofie a étudié l’informatique pendant la période 1995 à 2001 et a profité du marché émergent de l’Afrique pour investir dans la technologie. Pour promouvoir la diversité dans l’industrie de la programmation informatique, en particulier pour « encourager les filles africaines à s’impliquer », elle a fondé Women in Tech Africa.

Beaucoup de technophiles en herbe de tout le continent considèrent Mme Cofie comme un modèle. « La programmation informatique est l’une des compétences les plus demandées au monde », et les filles africaines doivent saisir l’opportunité, dit Mme Cofie.

La technologie de l’information aide à créer de nouvelles entreprises dans le domaine du marketing numérique, des sciences des données et des écosystèmes de l’argent mobile, entre autres. En 2017, les revenus des produits et services informatiques devraient atteindre 2,4 billions de dollars, en hausse de 3,5% par rapport à 2016, rapporte International Data Corporation (IDC), qui fournit des informations sur les marchés des technologies de l’information, des télécommunications et des biens de consommation. IDC ajoute que ce chiffre pourrait atteindre 2,6 billions de dollars d’ici 2020.

Les statistiques du WEF montrent également qu’une augmentation de 10% de la pénétration du haut débit peut entraîner une augmentation de 1,4% de la croissance du PIB dans les marchés émergents. Les chiffres de croissance du PIB peuvent être vus dans les pays adoptant l’argent mobile ou d’autres technologies qui facilitent les transactions financières, par exemple.

Déjà des entreprises de haute technologie telles que Facebook et Google apportent un soutien technique et financier aux institutions créant des opportunités pour les filles africaines apprenant à coder.

AWELE Academy, une institution de leadership et de technologie basée à Lagos, est l’une des écoles recevant un soutien externe pour ses tentatives visant à combler le fossé de codage en Afrique. Mais il ne peut accepter que 20 étudiants à la fois.

Les institutions de technologie travaillent à accroître la sensibilisation sur la programmation informatique à travers des conférences locales où les filles rencontrent des modèles pour discuter des perspectives de carrière.

Les enthousiastes de l’égalité des sexes sont optimistes et considèrent que l’augmentation des femmes codeurs aidera à combler les inégalités salariales entre les sexes en Afrique. Les prochaines années pourraient voir davantage de femmes africaines tomber amoureuses du codage, gagner des salaires décents et transformer les économies de leurs pays, prédit Mme Tesfamichael.



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