Sénégal : 16 villages renouent avec l’initiation au bois sacré

Seize villages de Casamance, dans le sud du Sénégal, ont renoué ce week-end avec les rites d’initiation dans le « bois sacré », pour préparer les hommes de l’ethnie diola à devenir des personnes responsables et soudés, rapporte Au fait Maroc. Le village de Kaodioul (150 habitants) a été le premier à ouvrir son « bois sacré », samedi, dans le département de Bignona, au nord de Ziguinchor. Le « bukut » ou initiation, en diola, n’y avait pas été organisé depuis 1968. « Il a fallu que la jeune génération menace d’aller se faire initier ailleurs pour que les sages décident de réactiver le bois sacré! », explique un habitant. Dans la culture diola, « un adulte non initié n’a pas le droit de participer aux concertations quand des décisions importantes doivent être prises concernant son village ou sa communauté », a expliqué un des responsables de l’organisation, Bernard Badji, 63 ans. Dans le secret de la forêt, « on apprend au jeune à parler sans parler, avec un bâton… Comment il doit respecter ses parents ou se comporter avec le bien d’autrui », énumère un octogénaire.