Mars : il y a 3 milliards d’années, le grand basculement

Voici environ 3 milliards d’années que la surface de la planète Mars a basculé de 20 à 25 degrés. A l’origine de basculement, un vaste édifice volcanique, le plus grand du Système solaire.

Par sa masse hors du commun, le dôme volcanique de Tharsis a entraîné la rotation des enveloppes superficielles de Mars autour de son noyau. L’existence de ce grand basculement a donné un nouveau visage à la planète Mars durant le premier milliard d’années de son histoire, à un moment où la vie aurait pu apparaître.

De là découle une réponse unique à trois mystères :

 l’on comprend enfin pourquoi les rivières se sont formées à l’endroit où on les observe aujourd’hui,

 l’on sait pourquoi certains réservoirs souterrains de glace d’eau, qualifiés jusqu’ici d’anomalie, se situent loin des pôles de Mars,

 et pourquoi le dôme de Tharsis est aujourd’hui centré sur l’équateur n’est plus une énigme.

Et ces résultats ont été publiés le 2 mars 2016 dans la revue Nature, par une équipe essentiellement française comprenant des chercheurs de Géosciences Paris Sud (CNRS/Université Paris-Sud), de Géosciences environnement Toulouse2 (CNRS/Université Toulouse III – Paul Sabatier/IRD) et du Laboratoire de météorologie dynamique3 (CNRS/École polytechnique/UPMC/ENS), ainsi qu’un chercheur du Lunar and planetary laboratory (Université d’Arizona).