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Combattre l’inégalité en soulevant des pierres avant de bouger les montagnes

Si vous voulez déplacer les montagnes demain, vous devez commencer par soulever des pierres aujourd’hui, dit un proverbe africain, cristallisant les solutions aux inégalités socio-économiques du continent. Alors que le nombre de millionnaires augmente chaque année sur le continent, la population continue de s’appauvrir. L’énergie et les secteurs agricoles sont clés pour combler le fossé entre riches et pauvres en Afrique.

L’Afrique est avec l’Amérique Latine en tête en termes d’inégalités économiques. Les millionnaires en dollars en Afrique ont doublé pour atteindre 160 000 entre 2000 et 2015, alors que les personnes vivant avec moins de 1,25 dollars par jour sont passées de 358 à 415 millions d’individus entre 1996 et 2011, selon la Brookings Institution, un groupe de recherche basé aux Etats-Unis et un groupe de réflexion. Brookings Institution ajoute que d’ici 2024, le nombre de millionnaires africains augmentera de 45%, passera à environ 234 000.

Les effets du changement climatique aggravent les inégalités en Afrique, limitant la productivité dans les secteurs économiques essentiels à la croissance inclusive

Les gouvernements africains sont d’accord avec les experts du climat sur les secteurs à cibler pour les investissements. Une réunion sur ce sujet s’est tenue à Libreville, au Gabon, en juin dernier. Comme thème : L’environnement du continent sous les auspices de la Conférence ministérielle africaine sur l’environnement (CMAE). Les ministres ont recensé deux secteurs nécessitant des investissements pour combler le fossé des inégalités : l’énergie et l’agriculture entraînée par l’adaptation fondée sur les écosystèmes (EBA ).

Une agriculture fondée sur l’EBA repose sur la biodiversité et les services écosystémiques pour aider les populations à s’adapter aux effets du changement climatique. Les ministres ont déclaré que les deux secteurs peuvent stimuler la productivité agricole grâce à la valeur ajoutée et réduire les pertes post-récolte, qui sont actuellement d’environ 48 milliards de dollars par an.

En plus des énormes pertes post-récolte, les gouvernements africains consacrent, chaque année, 35 milliards de dollars à l’importation de nourriture. Inverser les pertes post-récolte signifierait récupérer les aliments perdus tout en économisant des milliards qui pourraient être investis dans d’autres secteurs.

La productivité du travail sur le continent est actuellement 20 fois inférieure à celle des régions développées, note le rapport des Nations Unies sur les objectifs de développement durable 2016. Une chaîne de valeur agro-alimentaire optimisée et ses chaînes auxiliaires d’énergie propre et de logistique pourraient créer des emplois à valeur ajoutée. Déployer de l’énergie propre pour alimenter l’agriculture fondée sur l’ABE atteindra le double objectif de lutter contre le changement climatique et de créer des opportunités économiques.

Un exemple d’une telle approche intégrée peut être trouvé dans la municipalité de Jakiri, au Cameroun, où l’UN Environment, basé sur son cadre d’action politique de l’EBA pour l’Assemblée de Sécurité Alimentaire (EBAFOSA), soutient les efforts pour utiliser une micro-hydroélectricité hors réseau pour le traitement du manioc et de la pomme de terre irlandaise produits par l’ABE. Les agriculteurs utilisent ensuite une application mobile pour relier ces produits aux marchés et aux chaînes d’approvisionnement.

La micro-hydroélectricité hors réseau compense les émissions de carbone dans la production d’énergie, les incitations EBA pour l’adaptation au climat et la génération de revenus le long des chaînes de valeur agricole, énergie propre et TIC, renforçant ainsi la résilience socioéconomique.

Des études montrent que l’agriculture fondée sur l’EBA augmente la production de 128%. Par exemple, à Jakiri, 10 groupes de jeunes de 700 personnes étaient engagés dans les TIC, l’énergie propre et le marketing depuis 2016. Ils ont créé de nombreux emplois verts pour les jeunes, tout en donnant accès à plus de 5 000 femmes aux services à valeur ajoutée. Les groupes de jeunes ont réduit les pertes post-récolte et amélioré la stabilité des revenus et la sécurité alimentaire.

Une classe moyenne en croissance

Les 350 millions d’Africains de la classe moyenne pourraient potentiellement renforcer les efforts en cours pour parvenir à un marché unique. La réduction des pertes post-récolte dans un marché agricole consolidé dominé par les exportations de matières premières pourrait générer 20 milliards de dollars de plus par an, selon la Banque mondiale.

Les experts prévoient que la valeur ajoutée des produits de base, actuellement de 150 milliards de dollars, passera à 500 milliards de dollars d’ici 2030. Un tel marché pourrait considérablement stimuler les industries agricoles. Avec 12% de son commerce total, l’Afrique a le taux de commerce intra-régional le plus bas de toutes les régions. (Le taux de l’Europe est de 65%, celui de l’Amérique du Nord de 45% et celui de l’Asie du Sud-Est de 25%).

Quarante pays viennent d’adopter l’initiative EBAFOSA connue sous le nom de conformité standard dans leurs secteurs de l’énergie et de l’agriculture. L’initiative garantit le contrôle de la qualité le long de la chaîne de valeur, en plus de consolider les marchés de tous les 40 pays, y compris le Cameroun, la Côte d’Ivoire, le Kenya, le Nigeria, la Tanzanie et l’Ouganda.

La norme de conformité s’appuie sur les normes acclamées de l’Organisation internationale de normalisation et d’autres normes nationales déjà utilisées dans différents pays pour garantir que les produits certifiés puissent être exportés vers d’autres marchés. Par exemple, selon les normes de l’EBAFOSA, l’attiéké, aliment de base en Côte d’Ivoire fabriqué à partir de manioc transformé, doit être commercialisé au Kenya et dans le reste de l’Afrique de l’Est.

Les experts du développement en Afrique anticipent la consolidation du marché alimentaire continental dans les années à venir, en espérant que les 54 pays de l’Afrique finiront par adopter la conformité standard.

Les plans pour un marché alimentaire consolidé en Afrique pourraient être confrontés à des vents contraires, y compris des voyages aériens intra-africains restrictifs. Bien qu’en 2002, 44 pays aient signé la Décision de Yamoussoukro pour promouvoir le transport aérien intra-africain, de nombreux pays limitent encore leurs services aériens pour protéger les compagnies aériennes locales.

En outre, certains pays africains ont des exigences de visa les plus strictes au monde. Seuls 11 des 54 pays d’Afrique offrent un accès à 100% aux autres Africains. Cela contraste avec l’Union Européenne, où les citoyens des Etats membres jouissent d’une liberté de mouvement à 100% dans les pays de l’UE.

Des exigences strictes en matière de visas compliquent les efforts visant à créer des revenus et à lutter contre la pauvreté. Les pauvres sont disproportionnellement vulnérables au changement climatique, car ils n’ont pas les ressources pour s’adapter, ou se remettre rapidement des chocs climatiques, rapporte la Banque mondiale.

Le plan de l’Union Africaine pour un continent autonome pour les Africains d’ici 2020, s’il est pleinement mis en œuvre, favorisera le flux de capital humain pour la génération de revenus et, par extension, la résilience climatique accrue.

Pour répondre aux besoins de développement, l’Afrique ne peut pas compter uniquement sur l’assistance publique traditionnelle, y compris l’aide publique au développement (APD) en évolution rapide, selon la Banque Africaine de Développement. Actuellement, l’APD ne représente que 3% du PIB du continent, ce qui accentue le besoin d’approches innovantes pour financer des projets de développement.

Dans son rapport 2015 sur l’écart d’adaptation, ONU Environnement a proposé des approches de financement nationales et innovantes, suggérant, entre autres, que les banques centrales africaines tirent parti des réserves de liquidités du continent pour renforcer leur capacité de prêt et adopter une politique de crédit unitaire. Les opérations atténuent les émissions de carbone et améliorent la résilience des écosystèmes. L’agriculture fondée sur l’ABE, comme celle de Jakiri, renforcera la sécurité alimentaire et créera des opportunités de revenus.

Quelles devraient être les prochaines étapes de l’Afrique dans la lutte contre les inégalités ?

Un autre proverbe africain donne le ton : « Se perdre, c’est apprendre le chemin ». Alors que l’Afrique est à la traîne par rapport aux autres régions pour combler les inégalités, elle a aussi démontré qu’elle pouvait apprendre.

Cependant, pour que ces politiques fonctionnent, l’Afrique doit commencer à lever les pierres de la mise en œuvre. En d’autres termes, l’Afrique doit commencer à mettre en œuvre des stratégies qui génèrent des revenus à partir de ses secteurs catalytiques tout en luttant contre la pauvreté et les vulnérabilités climatiques qui l’accompagnent.


Richard Munang est le coordinateur du programme régional Afrique de l’ONU pour le changement climatique. M. Robert Mgendi est l’expert en politique d’adaptation d’ONU Environnement. Ce sont les points de vue des auteurs, pas nécessairement ceux de l’institution qu’ils représentent.



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